Como ya es sabido la leche materna tiene numerosos beneficios para la salud, específicamente en la salud bucal son varios los potentes componentes y las propiedades naturales de la leche materna que previenen el desarrollo de las caries en los bebes e infantes lactantes, entre ellos se conocen los siguientes:

  • Una gran cantidad de proteínas especializadas en la defensa del cuerpo que impiden el crecimiento bacteriano, llamadas:
    • Inmunoglobulinas (Ig), principalmente la IgA que está en las mucosas como la boca,
    • la lactoferrina, que priva a las bacterias del hierro y sólo lo libera en presencia de los receptores en el intestino y enzimas: como lisozima y lactoperoxidasas con acción antimicrobiana, ¿qué nombres no? (1)
  • Minerales como el calcio y el fósforo, además de algunas otras proteínas como la caseína que hacen que la leche materna favorezca la re mineralización de los dientes. (1)
  • El famoso flúor, un oligoelemento que está en la leche madura- esa que se produce a partir del día 15 del postparto y puede continuar por 15 meses- que, a pesar de su baja cantidad en la leche materna, es útil para evitar las caries, lo cual se hace evidente cuando se comparan a los niños alimentados con pecho materno con los alimentados con biberón. (2)
  • Otros componentes como la arginina y la urea que favorecen un aumento del pH y por tanto disminuyen la desmineralización de la dentadura. (1)
  • En una boca limpia, la grasa de la leche forma una película sobre el esmalte del diente que impide que las bacterias se adhieran. (2)
  • La micro biota de la leche materna -descrita en los post previos- juega además un papel importante en la exclusión competitiva, bacterias no patógenas compiten por el mismo nicho biológico que las patógenas. (1)

Y finalmente,

  • Un pH adecuado (el pH de la leche materna oscila entre 7.1 y 7.7), que no modifica el pH en el medio bucal. (1)

Todos estos componentes y propiedades en conjunto con su acción fisiológica explican que la leche materna en sí misma no sea cariogénica sino más bien todo lo contrario, previene el desarrollo de caries. (1)

A continuación, ahondaremos un poco en conocer ¿cuál es la micro biota de la leche materna que previene el desarrollo de la caries?

En cuanto a las bacterias presentes en la leche humana que participan en la prevención del desarrollo de la caries, tenemos a algunos estreptococos del grupo Viridans que evitan que cepas de S. aureos resistentes a la meticilina puedan colonizar la cavidad oral de los niños, un ejemplo de la llamada exclusión competitiva.

Por otra parte, la presencia de Streptococcus parasanguis en la cavidad oral infantil previene el desarrollo de caries y enfermedades periodontales, debido a su antagonismo con las bacterias responsables de tales procesos, como Streptococcus mutans. (4)

Como se ha descrito, existen bacterias protectoras de la salud bucal además de otros componentes y propiedades, que llegan a los bebes a través de la leche materna, confirmando una ventaja más para apoyar la lactancia materna, reforzar el apego y la crianza con respeto.

Referencias:

  • http://www.aeped.es/comite-lactancia-materna/documentos/lactancia-materna-y-caries
  • García-López, Roxanna 2011. Composición e inmunología de la leche humana. Acta Pedritr Mex; 32 (4): 223-230.
  • https://www.maternidadcontinuum.com/2015/09/lactancia-materna-y-caries/
  • JM Rodriguez, et al. 2008. Microbiota de la leche humana en condiciones fisiológicas. Acta Pediatr Esp. 66(2): 27-31.

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